Ølens historie og tradisjon

iStock_000004896019XSmallØl er en av verdens eldste preparerte drikker, og dateres så langt tilbake som til 9500 f.Kr., da kornblanding først ble dyrket. Drikken er registrert i den skriftlige historien til oldtidens Irak og oldtidens Egypt. Arkeologer spekulerer i at øl var viktig i dannelsen av sivilisasjoner.

Det tidligste kjente kjemiske bevis for øl dateres til ca. 3500 – 3100 f.Kr. i det vestlige Iran. Noen av de tidligste sumeriske skriftene inneholder referanser til øl; eksempler er en bønn til gudinnen Ninkasi, kjent som “Hymnen til Ninkasi”, som fungerte som både en bønn, så vel som en metode for å huske oppskriften på øl i en kultur med få folk, og det gamle rådet: “Fyll magen din. Dag og natt frydes” til Gilgamesh, av ølkone Siduri, har kanskje henvist til forbruk av øl. Ebla-tavlene, oppdaget i 1974 i Ebla, Syria, viser at øl ble produsert i byen i 2500 før kristen æra. En gjæret drikk som bruker ris og frukt ble lagd i Kina rundt 7000 f.Kr.

Nesten ethvert stoff som inneholder sukker kan holde på alkoholholdig gjæring. Det er sannsynlig at ulike kulturer observerte at en søt væske kunne oppnås fra en stivelseskilde. Dermed oppfant de øl uavhengig av hverandre. Brød og øl økte velstanden til et nivå som tillot utvikling av andre teknologier og bidro til bygging av sivilisasjoner.

Øl ble spredt gjennom Europa med germanske og keltiske stammer så langt tilbake som 3000 f.Kr., og det var hovedsakelig brygget på nasjonal skala. Produktet de tidlige europeere drakk ble imidlertid kanskje ikke gjenkjent som ølen de fleste mennesker drikker i dag. Ved siden av den grunnleggende stivelseskilden er det sannsynlig at de tidlige europeiske øltyper inneholdt alt fra frukt, honning, mange typer planter, krydder og andre stoffer som narkotiske og stimulerende urter. Det de ikke inneholdt var humle, som var et senere tillegg.